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Estudo: a religião contribui mais para a economia dos EUA do que o Facebook, o Google e a Apple combinados

Os clientes aguardam a fila para entrar na Toys R Us na Times Square de Nova York na noite de Ação de Graças para as vendas iniciais da Black Friday cem 26 de novembro de 2015. (Yana Paskova / Getty Images)

A religião é um grande negócio. Quão grande? Um novo estudo, publicado quarta-feira por uma equipe de pesquisadores pai-filha, diz que a religião é maior que o Facebook, o Google e a Apple – combinados.

O artigo do  Interdisciplinary Journal of Research on Religion disse que as receitas anuais das empresas baseadas na fé – não apenas igrejas, mas hospitais, escolas, instituições de caridade e até mesmo músicos evangélicos e fabricantes de alimentos halal – são mais de US $ 378 bilhões por ano. E isso não conta a bonança anual de compras motivada pelo Natal.

Brian Grim da Universidade de Georgetown e Melissa Grim da Newseum – em um estudo patrocinado por uma organização chamada Faith Counts, que promove o valor da religião – produziu um estudo de 31 páginas de todas as formas em que a religião contribui para a economia dos EUA.

O maior número dessa conta de US $ 378 bilhões vem dos sistemas de saúde baseados na fé. Grupos religiosos dirigem muitos dos hospitais nos Estados Unidos; Somente os sistemas de saúde católicos representam 1 em 6 camas hospitalares no país.

Depois, existem igrejas e congregações. Com base em censos anteriores dos cultos dos EUA, os Grims examinaram 344.894 congregações, de 236 denominações religiosas diferentes (217 delas cristãs e outras que vão do xintoísmo ao Tao ao Zoroastriano). Coletivamente, essas congregações contam com metade da população americana como membros. A renda anual média de uma congregação, segundo o estudo, é de US $ 242.910.

A maior parte dessa renda vem de doações e contribuições dos membros, o que significa que os americanos dão US $ 74,5 bilhões a suas congregações por ano, disse o estudo.

As instituições de caridade religiosas também contribuem para a economia. De longe, a maior instituição de caridade baseada na fé, de acordo com o estudo, é a Lutheran Services of America, com uma receita operacional anual de cerca de US $ 21 bilhões. O estudo contou com mais 17 instituições de caridade baseadas em fé, todas entre as 50 maiores instituições de caridade da Forbes na América, com receitas que variam de US $ 300 milhões (Cross International) para US $ 6,6 bilhões (YMCA EUA).

Quase todas as instituições de caridade são cristãs, com exceção do Comitê de Distribuição Judaica Americana, com uma receita operacional anual de US $ 400 milhões.

As receitas religiosas também incluem faculdades e universidades baseadas na fé, onde 2 milhões de estudantes pagam anualmente mais de US $ 46,7 bilhões, segundo o estudo. O recorde inclui as receitas de matrícula para o ensino fundamental religioso através das escolas secundárias, além da indústria de livros cristãos, das vendas de música cristã, das redes de cabo cristãs EWTN e CBN e da indústria de alimentos halal de US $ 1,9 bilhão que atende consumidores religiosos fiéis. O estudo contou com US $ 12,5 bilhões em vendas anuais de alimentos kosher tradicionais, mas não os US $ 300 bilhões em alimentos vendidos que possuem uma certificação kosher, mas, como tudo de Oreos para Coca-Cola, geralmente é comprado por consumidores não-judeus.

O estudo sugeriu todos os tipos de outras maneiras de contar o contributo da religião para a economia dos EUA – as receitas de negócios ligados à fé, como Hobby Lobby e Chick-fil-A, os lucros da bilheteria de filmes de blockbuster religiosos como “O Céu é de verdade”, mesmo a renda familiar de milhões de americanos que gerem suas vidas financeiras guiados por suas crenças.

Mas, aderindo apenas aos lucros diretos da fé, a religião é altamente lucrativa – um pedaço maior do PIB de US $ 16 trilhões do país, apontou o Grims, do que muitas corporações gigantes.

Esta não é a primeira vez que Brian, 57 anos, um investigador de longa data da religião na sociedade, recrutou a ajuda de Melissa, 33 anos.

Melissa teve uma carreira acadêmica que abrange inúmeros campos – ela disse que estudou balé na Universidade de Oklahoma, depois a filosofia em Penn State, depois teologia, depois lei. Quando seu pai começou a trabalhar para contar o valor econômico da religião americana, ela acabara de terminar a faculdade de direito DePaul e era pesquisadora do Newseum no distrito. Ela estava perfeitamente localizada para ajudá-lo, e ela estava ansiosa para se envolver em sua pesquisa exatamente como tinha quando era uma graduação anos atrás.

“Eu acho que nós dois aprendemos um do outro. Como ele trabalhou comigo, ele teve que ter um pouco mais de paciência e compreensão com seus estagiários “, brincou.

Brian disse que ficou impressionado com a pesquisa de sua filha enquanto tentavam rastrear informações difíceis de encontrar. Não existe uma lista prontamente disponível de todas as instituições de caridade religiosas ou hospitais do país, por exemplo, disse ele. “Um tipo de detetive, ela encontraria coisas”.

“Há um compromisso extra quando você está trabalhando junto com seu membro da família”, disse ele. “Quando um projeto é algo que você compartilha com aqueles que você ama, o próprio projeto se torna um projeto significativo. É apenas um trabalho ou um trabalho acadêmico. É realmente um processo de descoberta. É divertido fazer “.

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Fonte: https://www.washingtonpost.com/news/acts-of-faith/wp/2016/09/14/study-religion-contributes-more-to-the-u-s-economy-than-facebook-google-and-apple-combined/
Tradução: Emerson de Oliveira

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