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Apologética da Planolândia

Apologeticamente, a mentalidade do naturalismo científico é uma das nozes mais difíceis de quebrar. Muitas pessoas hoje – como a agente Scully nos primeiros episódios de Arquivo X – estão apanhados em uma visão de mundo tão determinada a explicar tudo em termos de processos científicos naturais que não deixa espaço para o sobrenatural. Aderentes a esta visão professam ver conceitos como o céu, os milagres e a revelação como ininteligíveis.

É uma pena, então, que mais pessoas não conheçam um pequeno livro escrito há pouco mais de cem anos. Este livro tem o potencial de romper a mentalidade do naturalismo científico e – em um momento de revelação – tornar inteligíveis todos os tipos de conceitos religiosos que os naturalistas acham difíceis de entender.

O livro

No final dos anos 1800, Edwin A. Abbott (1838-1926) produziu um pequeno livro intitulado Flatland: A Romance of Many Dimensions (Planolândia: Um romance de muitas dimensões). Embora Abbott fosse estudioso de várias disciplinas – incluindo matemática, teologia e Shakespeare – Flatland  é o seu trabalho mais popular. É uma alegoria matemática que ainda está impressa e também amplamente disponível na Internet.

Flatland  é um exercício imaginativo para ajudar o leitor a explorar a idéia de geometrias multidimensionais. Em particular, destina-se a ajudá-lo a imaginar a relação entre nosso próprio universo – o que experimentamos nas três dimensões físicas de altura, largura e comprimento – e reinos com mais dimensões físicas.

Abbott induz seus leitores a pensar sobre as possibilidades de interagir com dimensões físicas mais elevadas através da história de um encontro entre um ser bidimensional e um ser tridimensional. Isso mantém a história principal dentro do domínio do compreensível (nossas mentes sendo estruturadas para trabalhar confortavelmente com um máximo de três dimensões físicas), permitindo que o leitor se pergunte sobre possíveis encontros com seres de dimensão superior.

(Depois de Abbott, a física einsteniana propôs o tempo  como uma dimensão em paralelo de altura, largura e comprimento, mas a experimentamos de maneira diferente das outras três e, portanto, pode ser classificada como uma dimensão  temporal  e não  física. Mais recentemente, a teoria das cordas propôs a existência em nosso universo de uma série de dimensões físicas, mas estas são pensadas para operar principalmente no nível subatômico, deixando-nos conscientemente experimentar apenas os três convencionais).

A história

A novela de Abbott é um conto autobiográfico contado pelo personagem, o Quadrado, cujo nome é chamado de sua forma geométrica. Ele nos apresenta a Flatland, um mundo com largura e comprimento, mas sem altura (tecnicamente, com uma quantidade imperceptível de altura). Todos os seus habitantes são figuras que podem ser desenhadas em segmentos de linha de superfície bidimensionais, triângulos, quadrados, círculos, etc.

Para o benefício do leitor tridimensional, o narrador explica a natureza da vida em Flatland e na história de Flatland. No decurso de seu relato, muitas idéias, costumes e costumes da Inglaterra vitoriana são satirizados (em particular, as atitudes em relação às mulheres, a classe alta e a classe baixa). O Quadrado descreve então suas próprias experiências, começando com um sonho que ele teve de um reino inferior e unidimensional conhecido como Linhalândia. Após este sonho que se expande, ele recebe uma visita de um habitante de um reino maior e tridimensional – Espaçolândia ou Espaço.

O indivíduo que ele encontra é uma esfera, que prova sua existência ao Quadrado por uma variedade de meios. A esfera mergulha seu corpo tridimensional através do plano de Flatland, resultando na aparência de um ponto que cresce em um círculo e, em seguida, diminui novamente em um ponto antes de desaparecer. A esfera fala com o Quadrado como uma voz desencarnada enquanto não está dentro do plano de Flatland. Ele conta ao Quadrado de coisas que ele aprendeu enquanto estava no alto de Espaçolândia e podia olhar para baixo dentro de estruturas fechadas em Flatland, arrancando um item de dentro de um armário trancado e tocando no Quadrado dentro de seu “estômago”.

No curso dos acontecimentos, a esfera explica ao Quadrado que ele veio pregar o Evangelho das Três Dimensões, que ele só pode pregar uma vez a cada mil anos como uma “Revelação milenar” e da qual ele espera que o Quadrado seja um apóstolo digno.

Finalmente, quando tudo mais falhar, a esfera leva o narrador para fora do plano de Flatland para a terceira dimensão, “iniciando-o” nos “Mistérios das Três Dimensões”. Inicialmente, uma vez que o Quadrado percebe a natureza tridimensional da esfera (baseada na forma circular dos sacerdotes de sua própria terra, mas ainda mais magnífica), ele está inclinado a adorá-la. Ele também se inclina a considerar a perspectiva de terceira dimensão (omnividência) Ele adquiriu como um atributo divino, mas a esfera explica que até mesmo os picaretas e os truques de seu próprio mundo têm isso.

No decorrer de sua jornada no Espaço, Quadrado descobre que as autoridades de seu mundo, lideradas pelos sacerdotes circulares, estão conscientes de surtos milenares de indivíduos que alegaram ter tido “revelações de outro Mundo” com base em “manifestações” de seres que afirmam ser da terceira dimensão. Essas autoridades estão preparadas para suprimir “a heresia da Terceira Dimensão”. Quadrado também descobre que há evidências de que os habitantes do espaço também foram visitados por seres de um domínio ainda maior, embora não tenham atribuído a origem desses seres a uma Quarta Dimensão.

No seu entusiasmo pelo que aprendeu e em seu desejo de “evangelizar o mundo”, Quadrado faz observações incautas que o levam preso e atirado na prisão. A novela termina com seu sofrimento “um martírio … pela causa da verdade” por sua prisão.

A Apologética

Flatland  é uma alegoria tocando em várias áreas, incluindo matemática, geometria, (potencialmente) física e também teologia. Na verdade, está cheio de temas religiosos, alguns dos quais são mencionados acima. A multiplicidade de camadas do trabalho – juntamente com sua popularidade entre as pessoas não religiosas cujo ponto de vista é orientado para as ciências – torna  Flatland  um assunto digno para os apologistas.

Com a contemplação de uma dimensão física adicional,  Flatland  oferece um relato secular plausível de uma variedade de fenômenos que normalmente seriam classificados como milagrosos e, portanto, considerados com desprezo por uma mentalidade secular.

De fato, numerosos milagres da Bíblia poderiam ser explicados dentro do quadro narrativo fornecido por Abbott. Um seria ter conhecimento inalcançável através de meios convencionais, como quando Jesus sabe o que Natanael estava fazendo, embora ele não estivesse convencionalmente presente (João 1,48). Outro seria mover objetos de um local para outro sem que eles passassem pela distância intermediária, como quando Jesus desaparece de um túmulo selado (Mt 28,2-6) ou quando ele aparece entre os discípulos, embora estejam por trás de portas fechadas (João 20,19-26).
Outras aplicações da metodologia do livro também são possíveis. Por exemplo, as águas poderiam ser divididas (Ex. 14,22) se fossem encaminhadas para dentro e para fora da quarta dimensão. Os pães e os peixes poderiam ser multiplicados (Mt 14,15-21) se tivessem uma ligeira espessura de quarta dimensão e fossem cortados ao longo de seu eixo de dimensão superior. Um homem pode ser feito para ascender e depois desaparecer (Atos 1,9) se ele fosse levado para cima por um poder de quarta dimensão e depois se mudasse para a quarta dimensão. E um objeto poderia estar presente em muitos locais (como com a Eucaristia) se o espaço de terceira dimensão fosse entortado de modo que muitos locais de terceirização convergissem em uma única localização em quarta dimensão.

Usando a alegoria de  Flatland, o apologista está equipado com uma poderosa ferramenta para tornar inteligível para a mente secular muitos milagres específicos da Bíblia e os fenômenos gerais dos apóstolos e profetas sendo contactados por um reino superior (paraíso) para pregar uma mensagem que os habitantes do nosso mundo têm em desagrado.

As advertências

Um apologista que usa  Flatland  deve ser avisado sobre algumas coisas.

Primeiro, Flatland  deve ser usado com cautela porque algumas das visões descritas (especialmente no que diz respeito às mulheres) são notavelmente “politicamente incorretas” por padrões modernos, e isso pode ser uma barreira para alguns leitores. No entanto, deve-se apontar que  Flatland  é uma obra de sátira e que suas observações sobre vários grupos – a classe alta, a classe baixa e as mulheres – devem ser entendidas como falsificações de visões vitorianas, não como declarações de verdade fundamental. Isto é especialmente verdadeiro em um livro como iconoclástico como este sobre a natureza do mundo.

Em segundo lugar, e muito mais importante, enquanto o céu é um domínio superior ao que ocupamos, não pode ser entendido apenas como uma quarta dimensão física, com seu habitante (Deus, anjos, almas), enquanto os seres físicos se movem em um outro tipo de espaço.

Em geral, as aplicações de  Flatland  funcionam melhor em indivíduos “científicos” que detêm o sobrenatural com desprezo. As explicações específicas tornadas possíveis pela existência de outra dimensão são muito mais especulativas. De fato, nem sempre são a melhor explicação. (Por exemplo, a Escritura atribui a separação do Mar Vermelho a um vento que empurrou para trás as águas [Ex. 14,21], e a física indica que isso poderia ter acontecido com uma força de vento que ainda teria permitido que os humanos atravessassem a distância ). No entanto, eles permanecem formas possíveis em que os vários efeitos milagrosos poderiam ser realizados. O apologista pode dizer: “Se eu posso conceber isso acontecendo de uma maneira baseada em um romance de ficção científica, como Flatland , então Deus sabe pelo menos dessa maneira e provavelmente mais além”.

Fonte: https://www.catholic.com/magazine/print-edition/flatland-apologetics
Tradução: Emerson de Oliveira

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