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A medicina medieval funcionou?

Tudo começou como um desses projetos da tarde de sexta-feira que os pesquisadores médicos às vezes fazem para satisfazer a curiosidade. Ninguém esperava que funcionasse. Os pesquisadores estavam testando remédios médicos medievais replicando uma receita de 1000 anos de idade para uma pomada de olho. Eles estavam preparados para ver se provava que a medicina medieval estava atrasada e até supersticiosa.

Quando os resultados voltaram, eles ficaram chocados ao descobrir que a receita foi incrivelmente eficaz na morte de infecções por estafilococos. De fato, a pomada medieval era realmente um antibiótico poderoso.

A descoberta lançou os preconceitos medievais de todos de cabeça para baixo e levou os pesquisadores a concluir que a medicina medieval estava altamente desenvolvida e seguiu uma metodologia científica. Eles também acreditam que a redescoberta de drogas medievais pode ter implicações para a descoberta atual de medicamentos.

Uma nova perspectiva medieval

Em uma palestra  dada na Biblioteca do Congresso em 7 de março de 2017, a medievalista e bióloga Erin Connelly contou a história do experimento com a receita de 1000 anos chamada Bald’s Eyesalve. Ela é parte da equipe interdisciplinar da Ancientbiotics, que explora a relevância de medicamentos medievais para infecções modernas.

Ela afirma que “A recente erudição pode mostrar que há mais metodologia para os medicamentos de praticantes medievais e um inquérito adicional pode mostrar que seus medicamentos eram mais do que apenas placebos ou auxiliares paliativos, mas antibióticos atuais utilizados muito antes do advento do controle moderno de infecção. “

Bald’s Eyesalve

A receita que desencadeou o debate é encontrada em um livro realizado pela The British Library. Chamado de Bald’s Leechbook , o livro tem a antiga receita anglo-saxônica escrita em inglês antigo. Os ingredientes são materiais orgânicos acessíveis a todos na localidade. Requer alho e aliums, que podem ser cebolas ou alho-poró. Estes são misturados com vinho e galho de boi. A mistura é então colocada em um recipiente de latão e deixada para repousar por nove noites. Depois de esticar e esclarecer, é colocado em um chifre e aplicado ao olho com uma pena.

O que parece ser uma coleção aleatória de líquidos e ervas foi muito mais. Pesquisadores que replicaram a receita descobriram que qualquer omissão da receita diminui drasticamente ou eliminou suas qualidades bactericidas. Da mesma forma, cada ingrediente por si só não teve efeito significativo na redução das bactérias. Eles descobriram que o período de incubação de nove horas serviu para tornar a mistura auto esterilizante e, portanto, efetiva. Da mesma forma, omitindo esse período tornou a receita ineficaz.

Os testes revelaram um método de observação e experimentação que era qualquer coisa, exceto aleatório. Além disso, isso não era uma mistura de cura. O Dr. Connelly acredita que parece ter sido especificamente direcionado para o que foi feito para tratar.

Uma riqueza de outras receitas

Bald’s Salve não é a única receita que mostra promessa. A Dra. Connelly está trabalhando com outros para encontrar e testar centenas de outras. Sua pesquisa revela notas antigas como aquela encontrada ao lado de outra pomada que dizia: “Restaurou os olhos da criança para uma perfeita saúde e visão”. Outra mistura tem um comentário que em tradução do inglês médio diz: “Deus não nos deu uma receita melhor do que esta. Faz com que os velhos leiam minúsculas letras sem ajuda”. Há esperança de que isso possa ser útil para a degeneração macular.

Um livro particular contém cerca de 6000 referências a ingredientes específicos, 360 receitas muito detalhadas que abordam mais de 110 doenças. Os testes dessas receitas apenas começaram.

Uma necessidade urgente de soluções medievais?

À medida que os micróbios desenvolvem resistência aos antibióticos, há uma necessidade urgente de encontrar novos remédios rapidamente. Estima-se que cerca de 700 mil pessoas por ano em todo o mundo morrem de infecções resistentes aos antimicrobianos. Esse número poderia chegar a dez milhões até 2050.

Em resposta à necessidade urgente de novas rotas para a descoberta de drogas, a equipe de Antibióticos foi formada em 2014 para analisar soluções medievais. Esta equipe interdisciplinar e internacional acredita que “o passado poderia informar o futuro” na busca dessas rotas.

Por que os remédios foram descontinuados

Faz sentido que a Igreja esteja envolvida em cuidados de saúde. Sua missão é o cuidado de almas que muitas vezes se sobrepõem com o cuidado do corpo. Convocando os fiéis para exercerem caridade prática, a Igreja eventualmente organizou a primeira rede de saúde da história da enfermagem sistemática e hospitais. Muitos mosteiros tinham um hospital para os pobres anexados a eles. As universidades medievais também desenvolveram ciência médica em um grau significativo. Não deve ser surpresa que os antibióticos medievais tenham aparecido.

A Dra. Connelly apenas especula por que esses antibióticos medievais promissores caíram em desuso. Uma visão plausível era um grande viés contra o período medieval como uma “era das trevas” que era muito prevalente nos tempos humanistas e iluministas. Humanistas e cientistas protestantes posteriores escreveram a Idade Média como irremediavelmente atrasada.

De qualquer forma, o vínculo perdido com a medicina medieval está sendo restabelecido por pessoas como a equipe do Ancientbiotics que estão descobrindo soluções imaginativas do passado. Talvez tais estudos possam expandir-se para outros campos, ajudando a trazer à luz e a aprofundar as glórias da civilização cristã que foram suprimidas.

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Fonte: http://www.theimaginativeconservative.org/2017/08/medieval-medicine-john-horvat.html
Tradução: Emerson de Oliveira

* Veja a palestra do Dr. Connelly aqui .

 

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